Las bombas sucias

Las bombas sucias son un tipo de bomba para la que se mezclan materiales radiactivos con explosivos, como la dinamita por ejemplo. Al explotar, las bombas sucias esparcen material radiactivo.

La radiación es un tipo de energía proveniente de fuentes naturales y aquellas hechas por el hombre. Las pequeñas cantidades, como las provenientes de las radiografías por ejemplo, no son dañinas, pero las dosis grandes provenientes de los accidentes o las armas pueden causar daños graves y la muerte.

¿Qué peligros representan las bombas sucias?

Las bombas sucias representan dos peligros principales: la radiación y la explosión en sí. En muchos casos, la explosión podría representar el mayor peligro. La explosión podría causar heridas graves y daños a propiedades.

La gravedad de la amenaza radiológica depende del tipo y la cantidad de material usado. Muchos expertos creen que es poco probable que los terroristas usen material radiactivo de alto nivel porque es difícil conseguirlo y es peligroso trabajar con él fuera de los complejos especializados. Es más probable que las bombas sucias contengan material radiactivo de bajo nivel, el cual es menos peligroso. Aun cuando la radiación sólo represente una amenaza mínima, las bombas sucias siguen siendo un problema de enorme importancia.

¿Qué debes hacer si te contaminas con una bomba sucia?

Si estás en el sitio de la explosión o en otra área contaminada, puedes reducir la contaminación en tu cuerpo tomando las siguientes medidas:

Si no estuviste en el sitio de la explosión, ¿podrías correr peligro por la radiación?

Sí. El viento puede llevar la contaminación más allá del sitio de la explosión. Aunque no tengas material contaminado en el cuerpo, podrías estar expuesto a la radiación. La exposición ocurre cuando estás cerca de una fuente radiactiva o al respirar partículas radiactivas presentes en el ambiente.

¿La gente debería evacuar o quedarse?

Sigue las instrucciones que te den los funcionarios locales. Si ellos ordenan la evacuación de ciertas áreas, te dirán a dónde ir. Podrían recomendar que la gente de otras áreas se albergue en donde está. Si debes albergarte en el lugar donde estás, cierra todas las ventanas, las puertas y el regulador de tiro de la chimenea. Apaga el aire acondicionado para que no entre el aire de afuera.

¿Cómo sabrás si estuviste expuesto?

No hay forma de saberlo porque la radiación no puede verse, olerse ni sentirse. Para saber si has estado expuesto deben revisarte con un equipo especial que mide los niveles de radiación en el cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas de la exposición radiactiva?

Las bombas sucias probablemente no despidan la radiación suficiente como para causar síntomas o consecuencias de salud a largo plazo. Sin embargo, si una bomba sucia despide una dosis lo suficientemente grande, los síntomas podrían incluir la náusea, el enrojecimiento de la piel y un mayor riesgo de tener cáncer en un futuro. La exposición radiactiva severa puede ocasionar la muerte.

¿Hay medicinas preventivas que puedan tomarse?

Hay medicamentos que pueden tomarse tras la exposición para prevenir o reducir los riesgos por ciertos tipos de radiación, pero no de todos.

¿Puede la gente propagar la contaminación radiactiva a los demás?

La gente contaminada y su ropa pueden propagar la contaminación a los demás. Toda la gente contaminada debe ducharse. Deben colocar la ropa en bolsas plásticas. Sigue las instrucciones de las autoridades de cómo deshacerte de ella de forma apropiada. Una vez descontaminada, la gente ya no representa un peligro para los demás.

¿Qué tal las mascotas?

Las mascotas contaminadas también pueden propagar la contaminación radiactiva. Deben bañarlas a manguerazos o en tina con agua y con jabón y deben desechar los alimentos y el agua que hayan estado afuera.

¿Será seguro el suministro de alimentos?

El material radiactivo puede contaminar las cosechas y los productos agrícolas. El que comas alimentos contaminados causará que te contamines internamente.

¿Por cuánto tiempo estará contaminada el área?

Necesitarán vigilar los niveles de radiación en el sitio de la explosión y en las demás áreas afectadas. Podría ser necesario descontaminar muchas áreas. El proceso de descontaminación consiste en remover el material radiactivo y lavar las superficies y los objetos contaminados. Es posible que limpien ciertas áreas rápidamente. Podría tomar varios días o meses para que el sitio de la explosión quede descontaminado y vuelva a la normalidad.

En caso de que explote una bomba sucia en tu área, sintoniza las noticias para informarte sobre las medidas de seguridad que debes tomar.