La amenaza biológica


¿Qué es el bioterrorismo?

El bioterrorismo o un ataque biológico, es la diseminación intencional de gérmenes u otras sustancias biológicas como las toxinas y los venenos que pueden causar enfermedad y muerte entre las personas. Existe también la posibilidad de que los terroristas utilicen agentes nuevos, creados con ingeniería genética los cuales son aún más difíciles de tratar.



¿Son peligrosas las armas biológicas?

Las armas biológicas pueden ser muy dañinas. Algunos de estos agentes pueden enfermar a la gente; otros pueden causar la muerte. Muchos agentes deben respirarse, entrar al organismo por medio de una cortada en la piel o ingerirse para hacer que uno se enferme. Algunos agentes biológicos como el ántrax, no causan enfermedades contagiosas. Otros virus, como el de la viruela, pueden causar enfermedades que se transmiten de persona a persona. En algunos casos, aún las cantidades más pequeñas de estos agentes pueden ser mortales.

¿Cómo puedo distinguir entre un ataque de bioterrorismo y un brote epidémico que ocurre en forma natural?

A diferencia de una explosión, un ataque biológico podría suceder en secreto y quizá no sea fácil de descubrir. Los trabajadores encargados de salud necesitarán reconocer los patrones fuera de lo normal de los síntomas de la enfermedad que presentan las primeras víctimas y hacer coincidir los síntomas con el determinado agente biológico. La mayoría de las personas se enterarán de un ataque bioterrorista por medio de la información que lean o escuchen y por medio de los líderes de salud pública.

En caso de un ataque biológico, los oficiales de salud pública quizá no puedan proporcionar inmediatamente información sobre lo que tú deberás hacer. Tardará cierto tiempo para saber exactamente qué tipo de enfermedad es, cómo se debe tratar y quién se encuentra en peligro. Sin embargo, tú deberás ver la televisión, escuchar la radio, leer el periódico o buscar en el Internet para enterarte de las noticias oficiales que incluirán lo siguiente:



¿Cuántos agentes bacteriales y agentes químicos son de los que yo me debo cuidar?

Aunque hay muchos gérmenes y agentes químicos, sólo unas cuantas docenas son los que se piensa pudieran posiblemente usarse en un ataque biológico. Afortunadamente, el poder esparcir estos agentes para causar la mayor exposición, daño y enfermedad no es una tarea simple.

¿Qué tan contagiosos son estos agentes biológicos?

De todas las posibles armas biológicas, únicamente la peste, la viruela y las fiebres hemorrágicas son las que más fácilmente se propagan de persona a persona por el aire. Sin embargo, como medida de precaución, todas las posibles víctimas de un arma biológica deberán ser aisladas.

¿Cuáles posibilidades hay de que un ataque bioterrorista suceda en la ciudad dónde yo vivo?

Nadie en realidad sabe cuáles son las probabilidades, así es que es importante para las ciudades, condados y para el estado, tener planes en pié para poder responder rápidamente. No hay necesidad de pánico, pero es inteligente el prepararse.



¿Qué es lo que tengo que hacer para protegerme y proteger a mi familia?

Pon atención a tu propia salud y la de tu familia como hasta ahora lo haz venido haciendo. Tú eres el que mejor sabe cuáles problemas de salud son normales o no para ti y tu familia. Usa el sentido común y practica buena higiene y limpieza para evitar la propagación de los gérmenes. Informa a tu doctor de inmediato cualquier síntoma o enfermedad fuera de lo común. Si tú sabes de un buen número de personas que tienen síntomas o enfermedad fuera de lo normal o quienes están enfermas en épocas raras del año, quizá debas informar a tu departamento de salud local. Adicionalmente, toda familia debe tener un plan de desastres para situaciones de emergencia. El plan debe incluir:



¿Debería obtener máscaras contra gases para mí y para mi familia?

Hay muchos tipos de máscaras contra gases, pero no hay un solo tipo que protege contra todos los agentes químicos y los gérmenes. Debido a que un ataque biológico o químico casi por seguro será por sorpresa, una máscara contra gases necesitaría usarse 24 horas al día para poder ofrecer una buena protección. Las máscaras contra gases en sí, también presentan algunos riesgos al usarlas, especialmente en las personas que tienen cierto tipo de problemas respiratorios.

¿Qué es lo que el Departamento Estatal de Servicios de Salud está haciendo para proteger al público?

El Departamento Estatal de Servicios de Salud trabaja con su departamento de salud local y demás agencias locales, estatales y federales para responder rápidamente a alguna amenaza biológica y química o a los peligros, ya sea que sucedan de manera natural o que la diseminación sea de manera intencional. De suceder un incidente de bioterrorismo, escucha y haz lo que los trabajadores de emergencias te digan. Tu cooperación es muy importante.

¿Adónde puedo ir para obtener más información?

Llame a su departamento de salud local. Información adicional sobre el bioterrorismo la puede localizar en el sitio de Internet del Department of State Health Services y en el sito de Internet del CDC.

Para información adicional sobre la amenaza biológica visita:
http://www.dshs.state.tx.us/preparedness/bt_span.shtm

FUENTE: Departamento Estatal de Servicios de Salud de Texas (DSHS)